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Inicio de la costura casera: Una ex refugiada afgana lleva la ropa tradicional a Lowell

  21 de noviembre de 2023
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Farida Niazi, una ex refugiada de Afganistán que ha hecho de Lowell, Massachusetts, su hogar desde 2019, dice que ama la libertad que siente aquí.

"En Estados Unidos, la religión es diferente, y todo el mundo es diferente, pero nadie me habló de mi hiyab, ni de nada. Aquí lo bueno es lo que haces y lo que eres, no lo que llevas puesto. Por eso me encanta estar aquí".

Ahora que Farida ya no se siente obligada a llevar el hiyab, disfruta de la oportunidad de elegir hacerlo. Sin embargo, Farida y los muchos afganos que ha conocido en Lowell han tenido dificultades para encontrar ropa tradicional de alta calidad.

"Llevo hiyab y ropa larga. Estaba buscando. Sobre todo en verano, cuando hace mucho calor, es difícil. No lo encontré. Muchas familias de Afganistán vienen aquí y pensé que si I tienen este problema, ellos también tienen este problema".

Farida dice que, como había vivido en una zona urbana en Afganistán y trabajaba como profesora, la transición a la vida en Lowell le resultó más fácil, pero que muchas mujeres afganas de Lowell con orígenes diferentes pueden ser "tímidas" y dudar a la hora de salir de casa. El hecho de no tener ropa adecuada y cómoda les dificulta aún más las cosas, aumentando su aislamiento.

Telas y materiales utilizados para crear prendas afganas
Farida adquiere tejidos de alta calidad en Afganistán, India y Pakistán.

Para ayudar a afrontar este reto, Farida ha puesto en marcha su propio negocio de costura, confección e importación de ropa tradicional afgana a precios asequibles. Trabaja por WhatsApp con vendedores de Afganistán, India y Pakistán, elige telas, prendas y accesorios de alta calidad y los envía. Después cuelga fotos y acepta pedidos a través de una página de Facebook de Lowell Afghan. Los clientes pueden ir a su casa para tocar la tela y ver la calidad de la ropa. Los precios son negociables y trata de mantenerlos lo más asequibles posible mientras construye su negocio. Lleva un año y las cosas van bien.

"Cuando los clientes vienen una vez, vuelven a venir, y los que ya nos han visitado, se lo cuentan a otros".

Farida había aprendido a coser por su cuenta cuando vivía en Afganistán, midiendo la tela delineando sus propios vestidos y cortando alrededor de ellos. Mejoró sus habilidades gracias al acceso a máquinas de coser en el Instituto Internacional de Nueva Inglaterra, donde la familia Niazi tiene profundos vínculos. Cuando el IINE ayudó a Farida, a su marido y a sus tres hijos a reasentarse en Lowell, lo que según ella "fue una bendición de Dios", se reencontró con familiares a los que el IINE había reasentado anteriormente: sus padres y sus hermanas Safeena y Haseena, que ahora trabajan como especialistas de casos del IINE ayudando a otros refugiados.

A través de esta conexión, Farida ha encontrado otra forma de ayudar a las mujeres afganas a sentirse menos aisladas en Lowell. Durante los dos últimos veranos, ha dirigido los grupos semanales de costura de IINE para clientas afganas. A veces da clases, pero lo más importante es que, con la ayuda de intérpretes, ofrece a las participantes la oportunidad de relacionarse entre ellas y con los voluntarios mientras trabajan en su oficio. A veces esto les permite obtener el apoyo que necesitan de los trabajadores sociales de IINE.

Ropa tradicional afgana, cosida por Farida
Un vestido tradicional afgano cosido por Farida

"Lo bueno es que participamos en la comunidad y nos conocemos. A veces la gente tiene problemas de los que no habla. Saber que están hablando con alguien que habla inglés es bueno para las mujeres afganas. A veces no tenían trabajo, tenían problemas con las citas, o tenían problemas en su casa, pero no se lo contaban a nadie porque no querían tener que dar explicaciones".

Farida espera que algunas de las mujeres con las que cose trabajen con ella cuando algún día pueda abrir una tienda física de ropa y sastrería en la comunidad. Muchas ya han manifestado su interés. Mientras tanto, su vida está ocupada y llena de sus tres hijos y su bebé recién nacido, telas preciosas y el sonido de un teléfono que zumba con notificaciones de WhatsApp sobre los últimos pedidos de ropa.


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