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Création d'une entreprise de couture à domicile : Un ancien réfugié afghan apporte des vêtements traditionnels à Lowell

  21 novembre 2023
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Farida Niazi, une ancienne réfugiée d'Afghanistan qui a élu domicile à Lowell, dans le Massachusetts, en 2019, dit qu'elle aime la liberté qu'elle ressent ici.

"Aux États-Unis, la religion est différente, et tout le monde mais personne ne m'a parlé de mon hijab ou de quoi que ce soit d'autre. de quoi que ce soit. Ici, ce qui est bien, c'est ce que vous ce qu'on fait et qui vous qui vous êtes, pas ce que vous portez. C'est pourquoi j'aime cet endroit".

Maintenant que Farida ne se sent plus obligée de porter un hijab, elle se réjouit de pouvoir choisir de le faire. Cependant, Farida et les nombreux Afghans qu'elle a rencontrés à Lowell ont eu du mal à trouver des vêtements traditionnels de qualité.

"Je porte un hijab et des vêtements longs. Je cherchais. C'est difficile, surtout en été, quand il fait très chaud. Je n'ai pas trouvé. Beaucoup de familles afghanes viennent ici et j'ai pensé que si je pouvais faire quelque chose, je pourrais le faire. I si j'avais ce problème, eux aussi eux aussi".

Farida explique que, parce qu'elle a vécu dans une zone urbaine en Afghanistan et qu'elle a travaillé comme enseignante, la transition vers la vie à Lowell a été plus facile pour elle, mais que de nombreuses femmes afghanes de Lowell ayant des origines différentes peuvent être "timides" et hésiter à sortir de chez elles. Le fait de ne pas avoir de vêtements appropriés et confortables rend les choses encore plus difficiles pour elles, ce qui accroît leur isolement.

Tissus et matériaux utilisés pour la fabrication des vêtements afghans
Farida s'approvisionne en tissus de haute qualité en Afghanistan, en Inde et au Pakistan

Pour relever ce défi, Farida a créé sa propre entreprise de couture, de confection et d'importation de vêtements traditionnels afghans à des prix abordables. Travaillant via WhatsApp avec des vendeurs en Afghanistan, en Inde et au Pakistan, elle choisit des tissus, des vêtements et des accessoires de haute qualité et les fait expédier. Elle publie ensuite des photos et prend des commandes par l'intermédiaire d'une page Facebook Lowell Afghan. Les clients peuvent venir chez elle pour toucher le tissu et voir la qualité des vêtements. Les prix sont négociables et elle s'efforce de les rendre aussi abordables que possible pendant qu'elle développe son activité. Cela fait environ un an que l'entreprise existe et les choses se passent bien.

"Lorsque les clients viennent une fois, ils reviennent, et ceux qui ont visité le site en parlent autour d'eux.

Farida avait appris à coudre toute seule lorsqu'elle vivait en Afghanistan, mesurant le tissu en traçant le contour de ses propres robes et en coupant autour. Elle a amélioré ses compétences grâce à l'accès aux machines à coudre de l'Institut international de Nouvelle-Angleterre, où la famille Niazi entretient des liens étroits. Lorsque l'IINE a aidé Farida, son mari et leurs trois enfants à se réinstaller à Lowell, ce qu'elle dit "avoir ressenti comme une bénédiction de Dieu", elle a retrouvé des membres de sa famille que l'IINE avait réinstallés plus tôt : ses parents, et ses sœurs Safeena et Haseena, qui travaillent maintenant toutes deux comme spécialistes de cas à l'IINE pour aider d'autres réfugiés.

Grâce à ce lien, Farida a trouvé un autre moyen d'aider les femmes afghanes à se sentir moins isolées à Lowell. Au cours des deux derniers étés, elle a dirigé les groupes de couture hebdomadaires de l'IINE pour les clientes afghanes. Parfois, elle enseigne, mais surtout, en travaillant avec des interprètes, elle donne aux participantes l'occasion de socialiser entre elles et avec des bénévoles, tout en travaillant en commun sur leur métier. Parfois, cela leur permet d'obtenir le soutien nécessaire de la part des personnes chargées de leur dossier à l'IINE.

Vêtements traditionnels afghans, cousus par Farida
Une robe traditionnelle afghane cousue par Farida

"La bonne chose, c'est que nous sommes impliqués dans la communauté et que nous nous connaissons. Parfois, les gens ont des problèmes dont ils ne parlent pas. Le fait de savoir qu'elles parlent à quelqu'un qui parle anglais est une bonne chose pour les femmes afghanes. Parfois, elles n'avaient pas de travail, elles avaient des problèmes de rendez-vous ou des problèmes à la maison, mais elles n'en parlaient à personne parce qu'elles ne voulaient pas avoir à s'expliquer.

Farida espère que certaines des femmes avec lesquelles elle coud travailleront avec elle lorsqu'elle sera un jour en mesure d'ouvrir un magasin de vêtements et de couture dans la communauté. Plusieurs d'entre elles ont déjà manifesté leur intérêt. En attendant, sa vie est bien remplie, entre ses trois enfants et son nouveau-né, de beaux tissus et le son d'un téléphone qui bourdonne de notifications WhatsApp sur les dernières commandes de vêtements.


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