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L'histoire de Nazia : L'engagement sans relâche d'une réfugiée afghane en faveur de l'éducation et de l'espoir

  16 mai 2024

Bannière du blog de Nazia

Les hplus ardents et mplus important job

Ayant grandi en Afghanistan, Nazia a développé une véritable passion pour l'enseignement dès son plus jeune âge. Elle est devenue professeur d'anglais lorsqu'elle était en seconde et a continué à enseigner pendant des années pour un salaire très faible, voire nul, désireux d'acquérir de l'expérience.  

"L'enseignement est le métier de mes rêves. Dans notre pays, les gens n'ont pas une bonne vision de l'enseignement - ils pensent que c'est un travail simple, mais c'est le travail le plus difficile et le plus important. Un médecin a eu un professeur. Un président a eu un professeur.

Avec le temps, Nazia a réussi et s'est fait connaître dans sa profession. Tout en obtenant son diplôme universitaire en éducation, elle a enseigné l'anglais à des enfants et à des étudiants, puis, après avoir obtenu son diplôme, elle a accepté d'enseigner en ligne à des apprenants adultes. À force de travail et de sacrifices, elle s'est construit une vie en faisant ce qu'elle aimait. 

 

Un nuage sombre

Puis les talibans sont arrivés et ont tout emporté. Nous sommes en 2021 et Kaboul est tombée en un instant.

"Les femmes ont perdu le droit à l'éducation et à l'emploi. Nous ne pouvions pas voyager seules, nous devions être accompagnées d'un tuteur. Nous avions l'impression qu'un gros nuage noir s'était abattu sur notre pays et qu'il n'allait pas s'éloigner. Tout était sombre. On avait l'impression que le tonnerre allait nous frapper ; le tonnerre, c'était les talibans.

En tant que femme, il était désormais illégal pour Nazia d'enseigner. Il lui a fallu une année entière pour trouver une opportunité de le faire.-une décision qui s'accompagnait d'un réel danger.

"Des talibans vivaient dans notre quartier, alors quand j'enseignais, je fermais toutes les fenêtres et les portes. J'avais peur qu'ils entendent ma voix parler en anglais et que je mette ma famille en danger.

Les talibans ont fait de leur mieux pour attiser sa peur.

À deux reprises, j'ai reçu un message WhatsApp d'un numéro inconnu avec une photo de profil des talibans, me demandant : "As-tu recommencé à enseigner ? J'ai supprimé le message et bloqué le compte. C'était terrifiant, mais je n'ai pas arrêté parce qu'il y avait beaucoup de femmes qui avaient besoin d'être éduquées, elles avaient besoin d'une lumière dans l'obscurité. Ma classe ne servait pas seulement à enseigner l'anglais, mais aussi à motiver les élèves à être courageux, à ne jamais perdre espoir.

Nazia n'a pas abandonné. En fait, elle voulait faire plus. Elle a décidé de créer un groupe de soutien social et d'éducation pour les femmes vivant sous le régime des talibans, qu'elle a baptisé "Lifesaver Girls" (les filles sauveuses). Il lui a fallu de nombreuses tentatives pour trouver un centre d'éducation assez courageux pour accueillir ce rassemblement illégal, mais à force de persévérance, elle a réussi à organiser une réunion. Elle s'est sentie obligée de le faire. 

"Après la prise du pouvoir par les talibans, la plupart des filles ont été déçues et déprimées. Ce groupe les a motivées. Lorsqu'elles sont venues pour la première fois à la réunion, on pouvait sentir le désespoir et [lire] une profonde tristesse sur leur visage. Nous avons parlé de femmes qui ont réussi à faire de leur mieux dans les situations les plus difficiles, et nous leur avons présenté les moyens en ligne d'accéder à l'éducation. À la fin de la séance, on pouvait voir l'éclat de l'espoir dans leurs yeux".

A vraiment difficile nuit

Nazia vivait à Ghazni, une ville située à environ deux heures de Kaboul. En décembre 2023, elle a reçu un appel de l'organisation qui l'aidait à être évacuée d'Afghanistan. Ils lui ont dit d'être à Kaboul le lendemain matin. Les femmes n'étant pas autorisées à voyager seules, elle est partie avec son père. Ils ont attendu 14 jours avant d'être évacués vers le Pakistan. Ils ont ensuite dû marcher une heure en pleine nuit pour rencontrer le chauffeur qui les emmènerait au Pakistan, puis au Qatar.

"C'était une nuit vraiment difficile. C'était très stressant. À la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan, les talibans ont vérifié toutes nos affaires et nous ont demandé : "Où allez-vous ? Allez-vous dans un pays étranger ? Je leur ai répondu : "Non, je suis malade". Mon père me poussait dans un fauteuil roulant pour qu'ils me croient".

Nazia a expliqué aux Taliban qu'un autre membre masculin de sa famille l'attendait à la frontière, de sorte que son père a pu la laisser. Elle s'est ensuite retrouvée seule. Elle a été contrôlée par les talibans à quatre reprises. Lorsqu'elle est arrivée au Pakistan, elle y est restée trois nuits avant d'être évacuée vers un camp au Qatar. Ce fut une période difficile.

"C'est comme si vous étiez dans une grande prison. Vous n'êtes pas autorisé à sortir du camp. J'étais stressée à l'idée que mon dossier ne soit pas accepté et je pensais à la façon dont je vivrais en Afghanistan. Je serais arrêtée pour avoir quitté le pays seule".

Après 28 jours, le dossier de Nazia a été approuvé. Elle est arrivée à Boston en janvier 2024.

Apprendre à marcher

Nazia avec Emma Pond, la conseillère en orientation professionnelle de l'IINE

Une semaine après son arrivée à Boston, Nazia s'est inscrite aux services de l'International Institute of New England (IINE). Les assistants sociaux l'ont rapidement aidée à obtenir sa carte de sécurité sociale, à s'inscrire aux prestations alimentaires et aux soins de santé, et à obtenir son permis de travail. Les équipes de l'IINE chargées de l'éducation et de l'emploi l'ont aidée à rédiger un curriculum vitae, à commencer à chercher un emploi et à explorer les possibilités d'obtenir une maîtrise. Elle a également été invitée à participer à un groupe de soutien mensuel permettant à d'autres femmes afghanes de se rencontrer, de socialiser, d'échanger des conseils et d'explorer ensemble leur nouvelle ville.

Groupe de femmes afghanes de l'IINE à Boston

Nazia affirme que les personnes qu'elle rencontre à l'IINE sont "vraiment gentilles et serviables". Je suis très reconnaissante. Elle s'adapte à la vie à Boston et apprend à relever de nouveaux défis avec l'aide de l'IINE.

"Il y a des difficultés. Je m'habitue à un nouvel environnement - vivre sans ma famille, voyager seul - mais c'est une expérience intéressante. Aujourd'hui, je suis comme un bébé qui essaie de marcher, qui se tient debout et tombe, mais qui ne perd pas espoir. Le bébé est sûr qu'il apprendra à marcher, même si c'est difficile. Ici, aux États-Unis, j'apprends à marcher. L'IINE m'aide à apprendre.

Trouver le light

Avant même d'arriver aux États-Unis, Nazia rêvait d'obtenir une maîtrise, puis un doctorat à l'université de Harvard. Aujourd'hui, ce rêve se rapproche.

"Je suis arrivée à Boston par hasard - c'est une très belle coïncidence. Je veux obtenir une maîtrise et un doctorat en [enseignement de l'anglais pour les locuteurs d'autres langues] et, un jour, devenir professeur. Tout le monde dit qu'il est difficile d'être étudiant à Harvard ; je reconnais que c'est difficile, mais ce n'est pas impossible.

Nazia est également écrivain. Elle a déjà connu un certain succès - une nouvelle publiée sur le site web d'une université de l'Iowa. Elle écrit d'autres nouvelles et espère écrire un jour un roman d'amour. Une chose est sûre : rien ne l'empêchera de poursuivre ses rêves. Ce n'est pas facile, mais elle sait qu'elle bénéficie désormais d'un soutien et d'une liberté.

"Dans notre pays, nous ne pouvions pas sortir après 17 heures. Je me sens en sécurité. Il n'y a pas de taliban ici, personne qui m'empêchera de réaliser mes rêves. Lorsque je traverse une période difficile et que mon pays me manque, je me promène et je vois de beaux sourires. Je me dis que c'est peut-être difficile, mais que je suis dans un bon environnement... Je crois que lorsque quelque chose est difficile, cela fait de vous la vraie version de vous-même. Il peut y avoir des moments où l'on se sent déprimé, où l'on a l'impression que rien ne va s'arranger, mais c'est à ce moment-là que l'on peut trouver la lumière.

Nous sommes fiers d'avoir accueilli, réinstallé et soutenués réfugiés dans la région de la Nouvelle-Angleterre depuis plus de 100 ans. En savoir plus sur notre de réinstallation des réfugiés ici.


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