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1954-1964 - "Ayuda a los refugiados por encima de las cuotas"

  30 de junio de 2024

Bienvenidos a la quinta entrega de nuestra serie "100 años de bienvenida: Conmemoración del Centenario del IINE de Boston". La entrega anterior, "1944-1953 - Un hogar para los desplazados", describía cómo el Instituto Internacional de Boston (IIB) trabajó para reasentar e integrar a más de 10.000 personas desplazadas por la Segunda Guerra Mundial y atendió a cientos de refugiados que huían de las dictaduras comunistas. Más avanzado el periodo de la Guerra Fría, el IIB se convirtió con éxito en una agencia centrada en las necesidades de los refugiados, al tiempo que realizaba importantes avances en la lucha contra la sesgada política de inmigración. Durante este periodo, el IIB ejerció presión contra la política de inmigración estadounidense basada en el discriminatorio "sistema de cuotas", consistente en establecer topes al número de inmigrantes admitidos procedentes de determinados países.

Ayuda al levantamiento húngaro

El IIB reaccionó rápidamente en los últimos meses de 1956, cuando estalló una nueva crisis en un enclave comunista de Europa del Este, justo cuando expiraba la Ley de Ayuda al Refugiado de 1953. En octubre, miles de húngaros salieron a la calle exigiendo liberarse del control soviético. Los soviéticos intentaron apaciguarlos nombrando un nuevo primer ministro liberal, pero en noviembre Imry Nagi había demostrado ser demasiado liberal. En lugar de un estadista, los soviéticos enviaron tanques militares a Budapest. Murieron 2500 húngaros en escaramuzas callejeras y 200.000 más huyeron como refugiados.

De vuelta en Boston, el Instituto Internacional se apresuró a coordinarse con el gobierno federal para admitir al mayor número posible de refugiados húngaros antes de que la Ley de Ayuda a los Refugiados expirara a finales de diciembre. Se permitió la entrada de algunos a finales de año, pero en última instancia se admitieron más después, en virtud del primer uso que se hizo en el país de la "libertad condicional humanitaria", que permitía a los inmigrantes amenazados entrar en EE.UU. en circunstancias de emergencia, pero con derechos y protecciones limitados. En 1958, el Congreso aprobó una ley que permitía a los húngaros en libertad condicional convertirse en residentes permanentes legales de Estados Unidos, sentando un importante precedente. 

El Instituto Internacional logró asentar a cientos de refugiados húngaros en Boston y creó un club social húngaro para ayudarles a apoyarse mutuamente. En pocos años, un inmigrante húngaro llamado Gaspar Jako se convertiría en el primer Secretario Ejecutivo del Instituto Internacional de Boston nacido fuera de Estados Unidos. 

Defensores de los armenios

Otra victoria sobre el sistema de cuotas se produjo en 1959, cuando el Consejo Nacional de Inmigración y Reasentamiento de Armenios (NCIRA), fundado en el Instituto Internacional, declaró ante el Comité Judicial del Senado de Estados Unidos que, a pesar de la persecución continuada de armenios en el extranjero, incluidos muchos cuyo desplazamiento les había llevado a países soviéticos, un retraso en la tramitación de visados les impedía reunirse con sus familias y compañeros refugiados en Estados Unidos. 

Los armenios perseguidos llevaban asentándose en Boston desde finales de la década de 1890, y contaban con importantes asentamientos en el barrio de South End de Boston, la vecina ciudad de Cambridge, la North Shore ciudades de Lynn y Chelsea y, lo que es más importante, en Watertown, una ciudad del Gran Boston que en la década de 1930 contaba con un 10% de armenios. El IIB atendió a esta población desde sus primeros días, contratando a "trabajadores de la nacionalidad" para la comunidad armenia en su año de fundación, 1924.

El testimonio de la NCIRA contribuiría a la aprobación de la Ley Pública 86/363, una enmienda a la ley McCarran-Walter que eximía a muchos cónyuges e hijos de inmigrantes de todo el mundo nacidos en el extranjero que habían alcanzado la ciudadanía estadounidense de las cuotas de su país a efectos de reagrupación familiar.

Carta al Presidente Kennedy

En 1960, John Fitzgerald Kennedy, natural de Boston y estadounidense de segunda generación con profundas raíces irlandesas, se presentó a las elecciones presidenciales con una plataforma decididamente proinmigración. "La política de inmigración debe ser generosa, justa y flexible", dijo en campaña. dijo durante la campaña. "Con una política así, podremos volvernos hacia el mundo, y hacia nuestro propio pasado, con las manos limpias y la conciencia tranquila".

En 1961, el Instituto Internacional de Boston aprovechó la oportunidad que le brindaba la elección de Kennedy para continuar su lucha contra el sistema de cuotas enviando una carta al recién estrenado presidente en la que le instaba a actuar conforme a sus valores y "tomar la iniciativa en el desarrollo de un sistema de inmigración no discriminatorio y humanitario..." 

La carta pedía "sustituir el actual sistema de cuotas de orígenes nacionales por un método de selección más equitativo y no discriminatorio... mayor énfasis en la legislación sobre reagrupación familiar", y una "disposición permanente en la ley básica de inmigración para... refugiados de cualquier zona de refugiados, y a personas con habilidades especiales necesarias para nuestra economía".

Ese mismo año, el presidente Kennedy firmó una enmienda a la ley McCarran-Walter que abordaba el uso de cuotas por países. La enmienda reformó el sistema de cuotas eliminando algunos de sus criterios explícitamente basados en la raza, reasignando los visados no utilizados si no se habían alcanzado las cuotas, dando prioridad de visado a los familiares de los inmigrantes para promover la reunificación familiar y a los refugiados, y ampliando las categorías de inmigrantes que no estaban sujetos a cuotas.

Al firmar la ley, el presidente Kennedy declaró con orgullo: "Hemos eliminado una antigua injusticia en la forma de asignar las cuotas de inmigración, basada en una fórmula que era obsoleta e injusta."

Más tarde, en 1961, cuando la revolución comunista estalló en la cercana Cuba, el presidente Kennedy tendría de nuevo la oportunidad de demostrar su compromiso con los inmigrantes perseguidos. A través de su programa de Refugiados Cubanos, así como del uso de la libertad condicional humanitaria, su administración admitiría en EE.UU. a más de 200.000 personas que huían de Cuba. Trabajando con el Comité de Refugiados del Consejo de Iglesias de Massachusetts y el Consejo Nacional Católico de Bienestar, el Instituto Internacional de Boston ayudó a miles de estos inmigrantes cubanos a reasentarse en Boston.

Kennedy siguió impulsando mayores reformas migratorias, exactamente en línea con las peticiones del Instituto Internacional de su ciudad natal. En un discurso nacional en 1963, dijo a sus conciudadanos, "El sistema de cuotas de origen nacional no tiene cabida en el modo de vida americano. Es un anacronismo que ya no refleja las realidades de nuestra sociedad ni los valores que apreciamos. Insto al Congreso a aprobar una legislación que establezca un sistema más equitativo, que dé prioridad a la reagrupación familiar y a las capacidades y talentos de los futuros inmigrantes."

Prepararse para una nueva era
En 1964, el IIB consiguió un nuevo hogar. La creciente organización compró su propio edificio en el 287 de Commonwealth Avenue, en el barrio Back Bay de Boston, y recaudó más de 100.000 dólares de su Junta Directiva y de sus miembros para equipar el espacio para el trabajo con casos, clases y eventos culturales. El personal se trasladó y comenzó a trabajar justo a tiempo, un año antes de que se aprobara una ley de reforma migratoria que cambiaría para siempre la política de inmigración y el trabajo de IINE.

Hoy, a poco más de un kilómetro de distancia, en nuestras oficinas de Boylston Street, el Instituto Internacional sigue centrándose en la acogida y el reasentamiento de refugiados, atendiendo ahora a más de 20.000 inmigrantes al año procedentes de 75 países desestabilizados de todo el mundo. Basándose en el trabajo de los últimos 100 años, el IINE y sus partidarios también continúan la tradición de defensa feroz del sistema de inmigración "equitativo y no discriminatorio" de Kennedy, con más vías de entrada, permeabilidad y seguridad para los actuales buscadores de seguridad, libertad y un futuro mejor.

Durante el año de nuestro centenario, celebramos 100 años de apoyo a los refugiados e inmigrantes del área metropolitana de Boston, que han cambiado sus vidas, y nos preparamos para nuestro segundo siglo de servicio. Obtenga más información aquí: Centenario del IINE Boston.


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