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1944-1953 - "Un foyer pour les personnes déplacées"

  30 mai 2024

"100 ans d'accueil : Commémoration du centenaire de l'IINE à Boston" :
Élément n° 4

Bienvenue à la quatrième de notre série série "100 ans d'accueil : Commémoration du centenaire de l'IINE à Boston". Le précédent précédent, "1935-1944 - Ne pas condamner- Understet," a décrit comment l'Institut international de Boston (IIB) a trouvé toutes les opportunités disponibles pour accueillir et soutenir les immigrants pendant la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondialey compris en la réintégration des Américains d'origine japonaise libérés de l'internement.

Du milieu des années 1940 au milieu des années 1950, la région de la Nouvelle-Angleterre connaît une période de reprise et de renouveau, et l'Institut international de Boston (IIB) continue de profiter de toutes les nouvelles occasions qui se présentent pour aider les immigrés. L'économie de Boston était en plein essor, après avoir été relancée par les efforts de mobilisation en temps de guerre. Les emplois dans les usines reviennent et l'IIB plaide en faveur d'un traitement équitable des travailleurs immigrés sur le marché du travail.

Si les préjugés et les luttes persistent, les attitudes nationales à l'égard de l'immigration se réchauffent de manière significative. Les États-Unis ont remporté des victoires en combattant aux côtés d'alliés étrangers. Lorsque les soldats américains sont rentrés chez eux, certains ont ramené des épouses des pays où ils avaient servi, que le IIB a accueillies et soutenues. Au fur et à mesure que les Américains apprenaient les horreurs que les régimes oppressifs à l'étranger avaient infligées à leurs peuples, le gouvernement américain a ouvert ses frontières à de nombreuses personnes dans toute l'Europe qui avaient été menacées, emprisonnées et déplacées par la guerre. L'Institut international de Boston a travaillé à la réinstallation et à l'intégration de plus de 10 000 personnes déplacées par la guerre.

Malgré ces progrès, au début des années début des années 1950 la crainte croissante du communisme et la persistance de la discrimination raciale et religieuse ont alimenté une nouvelle série de lois fédérales restrictives sur l'immigration. L'IIB s'est battu contre la législation anti-immigration tout en continuant à tendre la main aux nouvelles communautés d'immigrants et en restant fidèle à son engagement d'aider les immigrants de Boston à préserver, à partager et à célébrer leurs cultures.

S'engager pour la culture

Démonstration de tissage et de céramique au New England Folk Festival, 1944. Avec l'aimable autorisation de la New England Folk Festival Association.

En 1944, juste avant la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouverneur de l'époque Morris J. Tobin a organisé une conférence sur les loisirs, réunissant des dirigeants de tout le Commonwealth pour discuter des moyens de soulager le stress de la guerre et de promouvoir la compréhension entre les cultures. L'Institut international a répondu à l'appel en aidant à organiser et à parrainer un festival folklorique d'automne à son ancien siège, le YWCA de Boston. Pendant deux jours, 200 Bostoniens se sont rassemblés pour assister à des démonstrations d'art et d'artisanat folkloriques, à des spectacles de musique et de danse animées provenant d'une grande variété de communautés immigrées, à des spirituals afro-américains, ainsi qu'à des musiques et des danses traditionnelles des tribus Wampanoag et Navajo. Le Fall Folk Festival est devenu le New England Folk Festival, parrainé chaque année par l'IIB pendant les 25 années suivantes.

L'IIB prend très au sérieux son rôle de préservation et de promotion des cultures des immigrés. Au cours de cette période, le Boston Council of Social Agencies a mené une étude recommandant que l'IIB abandonne son "travail sur la nationalité" - axé sur le renforcement des communautés immigrées par l'éducation et les activités culturelles - pour se concentrer uniquement sur les "questions techniques" du processus d'immigration et de naturalisation. L'IIB a protesté, appelant ses nombreux alliés du monde universitaire et du gouvernement à soumettre des lettres de soutien à l'IIB pour qu'il poursuive l'ensemble de ses services. Cette campagne a prévalu, convainquant le Conseil de retirer sa recommandation, et l'IIB est resté fidèle à sa vision fondatrice. En fait, l'IIB a élargi son "travail sur les nationalités" au cours de cette période, en accueillant notamment son premier groupe de Noirs, les Libériens. premier groupe de Noirs, la Liberian College Association, et en créant un club chinois pour soutenir le quartier de Chinatown à Boston.

Lutter pour l'équité

Tout en poursuivant ses activités culturelles et son travail sur les dossiers, l'IIB a également repris ses activités dans le domaine de la main-d'œuvre. Les immigrés de Boston ont longtemps été vulnérables à l'exploitation sur le marché du travail en raison des barrières linguistiques, des préjugés et du manque d'accès à la protection juridique. Dès ses débuts dans les années 1920, l'IIB a servi de médiateur entre les immigrés et leurs employeurs afin d'obtenir des salaires et un traitement équitables. Lorsque le gouvernement américain a attribué à Boston des contrats de construction navale et de production de munitions et d'autres produits nécessaires à la guerre, de nombreux immigrés de Boston et leurs enfants qui retournaient dans des usines autrefois fermées ont été confrontés à des conditions d'exploitation. En 1946, l'IIB a défendu avec succès la loi du Massachusetts sur l'emploi équitable (Massachusetts Fair Employment Act), qui a créé la Commission des pratiques d'emploi équitables (Fair Employment Practices Commission) - une grande victoire pour les droits des immigrés et de tous les travailleurs de Boston. La nouvelle commission pouvait faire appliquer les lois interdisant la discrimination en matière d'emploi fondée sur la race, la couleur, la croyance religieuse, l'origine nationale ou l'ascendance et, en 1950, son mandat a été étendu au logement et à l'hébergement public.

L'IIB a également continué à plaider en faveur d'une politique d'immigration équitable au niveau fédéral. En 1952, lorsque Pauline Gardescu a pris les rênes en tant que troisième secrétaire exécutif de l'Institut international de Boston, elle a commencé son mandat en témoignant devant le Congrès pour s'opposer aux quotas discriminatoires (et finalement adoptés) de race et d'origine nationale proposés dans la loi McCarran-Walter, qui fixait des limites par pays au nombre d'immigrants pouvant être admis aux États-Unis, en favorisant fortement les ressortissants d'Europe du Nord et de l'Ouest.

L'accueil des "épouses de guerre"

De nombreux immigrés bostoniens qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale sont rentrés chez eux avec de nouvelles opportunités. Le Servicemen's Readjustment Act, connu plus tard sous le nom de G.I. Bill of Rights, ou simplement de G.I. Bill, offrait aux vétérans des garanties de prêt pour les hypothèques immobilières, de l'argent pour l'université ou l'école professionnelle, ainsi qu'une indemnisation du chômage. Cette loi a aidé des millions d'immigrants européens qui avaient combattu pendant la guerre, dont beaucoup que l'IIB avait aidés à sortir de la pauvreté, à acheter leur première maison aux États-Unis et à rejoindre la classe moyenne.

Les soldats de retour au pays ont également ramené leurs épouses des pays dans lesquels ils avaient servi. L'IIB a accueilli ces nouveaux Bostoniens, en les aidant à obtenir des services juridiques d'immigration et de naturalisation, et en les réunissant pour un soutien mutuel lors des réunions hebdomadaires d'un "Club des épouses d'outre-mer". L'IIB a poursuivi son travail en faveur des femmes immigrées en se battant pour que l'égalité des sexes soit inscrite dans les lois fédérales sur l'immigration de l'époque.

Offrir un refuge aux personnes persécutées et déplacées

Une personne polonaise déplacée parle de son expérience aux États-Unis, extrait d'une édition de 1950 de The International Beacon.

En 1948, sept millions d'Européens avaient été déplacés par la guerre, ce qui a conduit à l'adoption de la loi fédérale sur les personnes déplacées (Displaced Persons Act), un point tournant pour l'immigration américaine et le travail de l'IIB, qui a été élargi en 1950 pour accueillir les Juifs qui avaient fui les atrocités nazies. Soutenu par l'IIB, il s'agit du premier projet de loi américain visant spécifiquement à accorder l'entrée aux immigrants forcés de quitter leur pays d'origine et empêchés d'y retourner par crainte de la violence ou de la persécution. Ce projet de loi a conduit les États-Unis à admettre une première tranche de 400 000 "personnes déplacées" (DP) sur leur territoire, au-delà des quotas d'immigration, à condition qu'elles trouvent un endroit où vivre et un emploi. 

Entre 1948 et 1952, l'IIB a joué un rôle de premier plan dans la réinstallation de 10 000 personnes déplacées à Boston, en envoyant des interprètes pour les accueillir à leur arrivée au port de Boston, en trouvant des sponsors pour aider plus de 200 personnes à trouver un logement et un emploi, et en fournissant des services d'assistance. D'autres bénéficiaires notables de l'aide ont été trois "lapins deRavensbrück ", des femmes qui avaient survécu à des expériences médicales dans un camp de concentration nazi en Pologne et qui sont venues à Boston pour bénéficier d'une chirurgie reconstructive sous le parrainage d'un groupe dirigé par le journaliste Norman Cousins. L'IIB a fourni à ces courageuses survivantes un logement, des services d'interprétation et un soutien financier.

En 1951, l'Institut international a coordonné le "Special Project-International Refugee Organization (SPIRO)" qui a permis de réinstaller plus de quarante familles de personnes déplacées présentant des handicaps ou d'autres difficultés nécessitant un soutien particulier. L'année suivante, l'IIB a étendu ses cours d'anglais à 2 500 personnes déplacées, et une subvention de deux ans de la Fondation Ford a permis à l'IIB d'offrir des cours d'anglais et une formation professionnelle à plus de 600 réfugiés de Russie et d'Ukraine à la fin de l'année 1953. Un grand nombre de ces nouveaux arrivants, ainsi que des réfugiés de Chine et d'Europe de l'Est, ont été admis dans l'Union européenne. d'Europe de l'Est, ont été admis en vertu de la loi sur l'aide aux réfugiés de 1953qui autorisait l'octroi de visas aux les personnes fuyant les pays communistes.

Aujourd'hui, l'Institut international et ses sympathisants continuent de plaider en faveur de politiques d'immigration et d'emploi équitables et des ressources nécessaires à la réinstallation des réfugiés, tout en s'efforçant de faire de Boston un foyer pour les personnes déplacées et persécutées.

Au cours de l'année de notre centenaire, nous célébrons 100 ans d'aide aux réfugiés et aux immigrés du Grand Boston, qui a changé leur vie, et nous nous préparons à notre deuxième siècle de service. Pour en savoir plus, cliquez ici : IINE Boston Centennial(en anglais).


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