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1954-1964 - "L'aide aux réfugiés plutôt que les quotas".

  30 juin 2024

Bienvenue dans le cinquième épisode de notre série "100 ans d'accueil : Commémoration du centenaire de l'IINE à Boston". Le volet précédent, "1944-1953 - Un foyer pour les personnes déplacées", décrivait comment l'Institut international de Boston (IIB) s'est efforcé de réinstaller et d'intégrer plus de 10 000 personnes déplacées par la Seconde Guerre mondiale et a aidé des centaines de réfugiés fuyant les dictatures communistes. Plus tard dans la période de la guerre froide, l'IIB s'est transformé avec succès en une agence axée sur les besoins des réfugiés tout en réalisant des progrès significatifs dans la lutte contre la politique d'immigration biaisée. Au cours de cette période, l'IIB a fait pression contre la politique d'immigration américaine basée sur le système discriminatoire des "quotas", qui plafonne le nombre d'immigrants admis en provenance de certains pays.

Aide à l'insurrection hongroise

Le BII a réagi rapidement au cours des derniers mois de 1956, lorsqu'une nouvelle crise a éclaté dans une enclave communiste d'Europe de l'Est, juste au moment où la loi sur l'aide aux réfugiés de 1953 était sur le point d'expirer. En octobre, des milliers de Hongrois sont descendus dans la rue pour réclamer d'être libérés de l'emprise soviétique. Les Soviétiques ont tenté de les apaiser en nommant un nouveau premier ministre libéral, mais en novembre, Imry Nagi s'est avéré trop libéral. Au lieu d'un homme d'État, les Soviétiques ont envoyé des chars d'assaut à Budapest. Vingt-cinq cents Hongrois meurent dans des escarmouches de rue et 200 000 autres se réfugient à l'étranger.

De retour à Boston, l'Institut international s'est empressé de se coordonner avec le gouvernement fédéral pour admettre le plus grand nombre possible de réfugiés hongrois avant l'expiration de la loi sur l'aide aux réfugiés (Refugee Relief Act) à la fin du mois de décembre. Certains ont été admis avant la fin de l'année, mais d'autres l'ont été par la suite, dans le cadre de la première utilisation nationale de la "liberté conditionnelle humanitaire", qui permettait aux immigrants menacés d'entrer aux États-Unis dans des circonstances d'urgence, mais avec des droits et des protections limités. En 1958, le Congrès a adopté une loi permettant aux libérés conditionnels hongrois de devenir des résidents permanents légaux aux États-Unis, créant ainsi un précédent important. 

L'Institut international a réussi à installer des centaines de réfugiés hongrois à Boston et a créé un club social hongrois pour les aider à s'entraider. Quelques années plus tard, un immigrant hongrois nommé Gaspar Jako deviendra le premier secrétaire exécutif de l'Institut international de Boston à être né en dehors des États-Unis. 

Défense des Arméniens

Une autre victoire sur le système des quotas a été remportée en 1959 lorsque le Conseil national pour l'immigration et la réinstallation des Arméniens (NCIRA), fondé à l'Institut international, a témoigné devant la commission judiciaire du Sénat américain que, malgré la persécution continue des Arméniens à l'étranger, y compris de nombreux Arméniens dont le déplacement les avait conduits dans les pays soviétiques, un arriéré dans le traitement des visas les empêchait de rejoindre leurs familles et leurs compatriotes réfugiés aux États-Unis. 

Les Arméniens persécutés s'étaient installés à Boston depuis la fin des années 1890 et avaient des colonies importantes dans le quartier de South End, dans la ville voisine de Cambridge, dans le North Shore North Shore de Lynn et Chelsea, et surtout dans la ville de Watertown, dans l'agglomération de Boston, qui comptait 10 % d'Arméniens dans les années 1930. L'IIB a servi cette population dès ses débuts, en engageant des "travailleurs de la nationalité" pour la communauté arménienne en 1924, année de sa fondation.

Le témoignage du NCIRA a contribué à l'adoption de la loi publique 86/363, un amendement à la loi McCarran-Walter. McCarran-Walter qui exempte de nombreux conjoints et enfants d'immigrés du monde entier nés à l'étranger et ayant obtenu la nationalité américaine des quotas de leur pays aux fins du regroupement familial.

Lettre au président Kennedy

En 1960, John Fitzgerald Kennedy, natif de Boston et Américain de la deuxième génération ayant de profondes racines en Irlande, s'est présenté à l'élection présidentielle sur la base d'un programme résolument favorable aux immigrants. "La politique d'immigration doit être généreuse, équitable et flexible". a-t-il déclaré lors de sa campagne. "Avec une telle politique, nous pourrons nous tourner vers le monde, et vers notre propre passé, les mains propres et la conscience tranquille.

En 1961, l'International Institute of Boston saisit l'occasion de l'élection de Kennedy pour poursuivre sa lutte contre le système des quotas en envoyant une lettre au nouveau président, l'exhortant à agir selon ses valeurs et à "prendre la tête du développement d'un système d'immigration humanitaire et non discriminatoire". 

La lettre demandait de "remplacer le système actuel de quotas d'origine nationale par une méthode de sélection plus équitable et non discriminatoire... de mettre davantage l'accent dans la législation sur le regroupement familial" et de "prévoir dans la loi fondamentale sur l'immigration une disposition permanente pour... les réfugiés provenant de n'importe quelle zone de réfugiés et pour les personnes possédant des compétences particulières dont notre économie a besoin...".

Plus tard dans l'année, le président Kennedy a signé un amendement à la loi McCarran-Walter portant sur l'utilisation des quotas par pays. Cet amendement a réformé le système des quotas en éliminant certains de ses critères explicitement fondés sur la race, en réattribuant les visas inutilisés si les quotas n'ont pas été atteints, en accordant la priorité aux parents des immigrants pour favoriser le regroupement familial et aux réfugiés, et en élargissant les catégories d'immigrants qui ne sont pas soumis aux quotas.

Lors de la signature du projet de loi, le président Kennedy a déclaré avec fierté : "Nous avons supprimé une injustice de longue date dans la manière dont les quotas d'immigration sont alloués, sur la base d'une formule qui était obsolète et injuste".

Plus tard, en 1961, lorsque la révolution communiste a éclaté à Cuba, le président Kennedy a de nouveau eu l'occasion de prouver son engagement envers les immigrants persécutés. En collaboration avec le Massachusetts Council of Churches Refugee Committee et le National Catholic Welfare Council, l'International Institute of Boston a aidé des milliers de ces immigrants cubains à se réinstaller à Boston.

Kennedy a continué à faire pression en faveur de réformes plus importantes en matière d'immigration, conformément aux demandes de l'Institut international de sa ville natale. Dans un discours national prononcé en 1963, il a déclaré à ses concitoyens : "Le système des quotas d'origine nationale n'a pas permis d'atteindre les objectifs fixés, "Le système des quotas d'origine nationale n'a pas sa place dans le mode de vie américain. C'est un anachronisme qui ne reflète plus les réalités de notre société ni les valeurs que nous chérissons. J'exhorte le Congrès à adopter une législation qui établira un système plus équitable, qui donnera la priorité au regroupement familial ainsi qu'aux compétences et aux talents des candidats à l'immigration.

Se préparer à une nouvelle ère
En 1964, l'IIB se dote d'un nouveau siège. L'organisation en pleine croissance a acheté son propre bâtiment au 287 Commonwealth Avenue, dans le quartier de Back Bay à Boston, et a collecté plus de 100 000 dollars auprès de son conseil d'administration et de ses membres afin d'aménager l'espace pour le travail sur les dossiers, les cours et les événements culturels. Le personnel s'est installé et a commencé ses activités juste à temps, un an avant l'adoption d'un projet de loi historique sur la réforme de l'immigration qui allait changer à jamais la politique d'immigration et le travail de l'IINE.

Aujourd'hui, à un peu plus d'un kilomètre de là, dans nos bureaux de Boylston Street, l'Institut international continue de se concentrer sur l'accueil et la réinstallation des réfugiés, aidant désormais plus de 20 000 immigrants par an en provenance de 75 pays déstabilisés du monde entier. S'appuyant sur le travail accompli au cours des 100 dernières années, l'IINE et ses partisans poursuivent également la tradition de défense acharnée du système d'immigration "équitable et non discriminatoire" de Kennedy, avec davantage de voies d'accès, de perméabilité et de sécurité pour les personnes qui cherchent aujourd'hui la sécurité, la liberté et un avenir meilleur.

Au cours de l'année de notre centenaire, nous célébrons 100 ans d'aide aux réfugiés et aux immigrés du Grand Boston, qui a changé leur vie, et nous nous préparons à notre deuxième siècle de service. Pour en savoir plus, cliquez ici : IINE Boston Centennial(en anglais).


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